En bref – Prototypage rapide

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Comment le prototypage rapide me fait-il avancer, moi et mon entreprise ?

Pour tester une idée, il vaut la peine de créer un prototype. La plupart le savent et souvent ce proof of concept est également réalisé avant d’investir dans la production d’une nouvelle offre. Le problème est que la fabrication d’un prototype prend déjà beaucoup de temps et de coûts et nécessite presque autant de préparation et de ressources que le processus de fabrication réel du produit fini. C’est ennuyeux si le prototype n’arrive pas dans la pratique comme prévu. C’est là que le prototypage rapide entre en jeu. Il vous permet de fabriquer un prototype apte à valider votre idée, mais vous évite d’investir. Différentes versions peuvent également être testées beaucoup plus rapidement. Ici, nous vous expliquons ce qu’est le prototypage rapide, comment cela fonctionne et s’il vous convient.

Qu’est-ce que le prototypage rapide ?

Le prototypage rapide est un terme générique pour différentes techniques qui permettent de fabriquer des modèles à l’échelle à l’aide de données CAO (données de conception assistées par ordinateur). Ceux-ci ressemblent au produit original et fonctionnent ainsi. Toutefois, le prototypage rapide ne vise pas à produire un produit fini, mais seulement à fabriquer des prototypes ou des petits lots. Souvent, on dit aussi la fabrication additive, la fabrication rapide, l’outillage rapide ou simplement l’impression 3D pour le prototypage rapide. Il existe aujourd’hui plus de 30 techniques et procédés différents de prototypage rapide dans le monde.

Les premières formes de l’impression 3D ont déjà existé dans les années 80. Depuis lors, beaucoup de choses ont été faites dans ce domaine et l’impression 3D est désormais idéale pour la fabrication de prototypes. Grâce à cette technique, la taille et le design, ainsi que le fonctionnement, peuvent être présentés de manière assez précise et conviennent ainsi pour réaliser le proof of concept. Le prototypage rapide peut être utilisé pour créer des modèles conceptuels ou des prototypes fonctionnels. Il est également utilisé avec beaucoup de plaisir et de succès pour tester la faisabilité de la fabrication. Les petits lots produits par l’impression 3D permettent de détecter et d’éviter les erreurs dans le processus de production.
Vous pouvez interagir avec les modèles et vous vous approchez donc du produit final lors des tests. Les malentendus résultant d’une visualisation insuffisante d’un concept sont évités et les testeurs peuvent être observés lors de l’interaction avec le prototype afin de mettre en évidence d’éventuelles failles. Le retour d’information recueilli peut également être immédiatement mis en œuvre par le prototypage rapide et le prototype optimisé est à nouveau testé.

Par rapport à la fabrication d’un produit authentique, le prototypage rapide est beaucoup plus rapide et plus économe en ressources. Ainsi, il devient possible de fabriquer et de tester des prototypes en une journée. Les optimisations sont également mises en œuvre rapidement et peuvent être testées à nouveau sans grand retard.
Les modèles réels favorisent également l’engagement et la motivation des employés. Si des concepts abstraits deviennent rapidement des prototypes tangibles et fonctionnels, cela motive à tester, optimiser et développer et stimule d’autres innovations.

Le prototypage rapide révèle également des faiblesses dans le concept, sans avoir de conséquences graves. Si le prototype fabriqué n’est pas bien accueilli ou ne fonctionne pas comme prévu, il est possible d’en apprendre beaucoup et de fabriquer facilement et rapidement un prototype optimisé avec les résultats. Les investissements se maintiennent dans un cadre gérable et sont beaucoup plus faibles que si le produit final avait déjà été fabriqué. Cela favorise la culture de l’erreur de votre entreprise et simplifie le processus d’essai et d’erreur. Le prototypage rapide vous offre donc de nombreux avantages.

Comment le prototypage rapide est-il utilisé et à qui convient-il ?

Pour pouvoir utiliser le prototypage rapide, les données de construction en trois dimensions doivent être disponibles sous forme numérique. Une interface appropriée permet de les traiter à partir d’installations spéciales de prototypage rapide.

La mise en œuvre du prototypage rapide se déroule idéalement à un rythme de 24 heures. Pendant la journée de travail, le modèle est conçu ou optimisé et la nuit, il entre dans l’impression 3D. Le lendemain matin, l’imprimante 3D est nettoyée et le modèle testé. Ensuite, le cycle recommence jusqu’à ce que la version optimale du produit soit trouvée.

Le prototypage rapide est une solution efficace, surtout pour les concepteurs, les développeurs de produits, les départements R&D et les ingénieurs. Le coût de l’impression 3D est aujourd’hui gérable et peut donc être une bonne solution pour les petites entreprises. La plupart du temps, il est beaucoup plus avantageux de fabriquer un prototype que d’investir dans des outils, des machines et des matériaux pour la fabrication d’un «original».

Traditionnellement, le prototypage rapide est utilisé pour des prototypes exigeant une grande complexité. C’est le cas, par exemple, de l’architecture, de l’automobile, de l’aéronautique et de l’espace, de la construction mécanique et de la santé.

Un prototype de haute précision peut également être convaincant pour les start-ups qui sont à la recherche d’investisseurs et lancent auprès de bailleurs de fonds. Bien sûr, malgré les coûts moindres par rapport à la fabrication d’un original, il y a encore des dépenses de prototypage rapide qui dépassent celles des visualisations à l’écran ou des bricolages élémentaires. C’est pourquoi il vaut la peine de réfléchir au préalable à la précision du prototype. Si un modèle grossier est suffisant, d’autres techniques peuvent être utilisées. Toutefois, si un prototype de haute précision est exigé, le prototypage rapide est parfait.

Conclusion

Les prototypes fabriqués grâce aux données CAO sont certainement meilleurs que la visualisation à l’écran et de haute précision. Même les différents matériaux peuvent être dépeints en détail grâce à l’impression 3D. Lorsqu’il s’agit d’essayer un concept et d’effectuer des tests, le prototypage rapide est imbattable. Le seul inconvénient, bien sûr, est le coût encore plus élevé que celui de la représentation de modèles à l’écran ou de formes de représentation encore plus rudimentaires d’un prototype. Cependant, la précision compense rapidement cet inconvénient.

En outre, l’imagination du prototypage rapide n’est pas limitée et les produits insolites ou innovants peuvent également être illustrés de manière idéale. Le prototypage rapide vous apporte un avantage concurrentiel considérable grâce aux économies de coûts et de temps, ainsi qu’à la possibilité d’optimiser et de tester rapidement de nombreuses variantes.

Le cycle de travail de 24 heures définit également clairement comment le prototypage rapide est le mieux mis en œuvre. Cela vaut la peine d’essayer ce procédé si vous êtes confronté au développement ou à l’optimisation d’un produit. Vous pouvez également utiliser le prototypage rapide dans votre entreprise pour stimuler l’innovation.

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